Adictos a las redes sociales

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¿Cuánto es “demasiado tiempo” en las redes sociales?

 

Los investigadores están verificando si la adicción a las redes sociales constituye un trastorno mental. ¿Es esto un pánico moral o algo para pensar?  Se ha descubierto que las adicciones tecnológicas incluyen los mismos criterios que las adicciones químicas, como el tabaquismo y el alcoholismo

 

 

Describirte como ‘un adicto a las redes sociales’ no suele inspirar la preocupación de otras personas. De hecho, se incluye con frecuencia en descripciones de biografía en Twitter e Instagram. Pero imagínese si, algún día, no es un elogio ni una broma, ¿sino el diagnóstico de un psiquiatra?

La adicción a las redes sociales ha sido un término muy rebatido últimamente; tal vez sea porque es enero y los usuarios buscan ser más activos y pasar menos tiempo en línea, o tal vez sea porque las redes sociales pueden tener un impacto negativo en nuestro bienestar mental. Pero un creciente cuerpo de investigación está considerando seriamente si el uso problemático y excesivo de las redes sociales podría ser patológico y, a su vez, designado como un trastorno de salud mental. 

 

Existen dos organizaciones establecidas que clasifican los trastornos mentales: la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación Americana de Psiquiatría. Toda supuesta adicción debe ajustarse a ciertos criterios antes de que se considere una conducta patológica, y es necesario que haya una gran cantidad de investigación que la confirme. En enero de 2018, solo se anunció que la adicción a los videojuegos (un problema tan antiguo como el propio internet) será catalogado por la OMS como un trastorno.

Lo que es especialmente interesante de esta nueva clasificación es que uno de los expertos que lo ha investigado durante décadas, Mark Griffiths en Nottingham Trent University, también ha estado investigando adicciones al juego, adicciones a Internet y el uso excesivo, quizás incluso peligroso, de las redes sociales como Facebook, Twitter e Instagram.

“¿Creo que la gente puede estar tan absorta en las redes sociales que descuidan todo lo demás en su vida?”, Pregunta. “Sí creo que puede ser potencialmente adictivo”.

En su investigación, Griffiths descubrió que una compulsión tecnológica como la ‘adicción a las redes sociales’ viene con todas las señales de comportamiento que generalmente asociamos con las adicciones químicas, como el tabaquismo o el alcoholismo. Estos incluyen cambios de humor, aislamiento social, conflicto y recaída.

El factor más importante es si una persona puede diferenciar entre el uso saludable y una relación con sitios de redes sociales que está afectando negativamente a su vida.

“Si tomo videojuegos, por ejemplo, me he topado con un montón de jugadores muy excesivos”, explica Griffiths, “pero se conocen pocos efectos perjudiciales negativos en sus vidas”. Si lo hicieron durante dos años, ¿tal vez la obesidad o el hecho de ser generalmente sedentarios podrían provocar algunos problemas de salud, pero en términos de adicción? El entusiasmo excesivo se agrega a la vida y las adicciones se lo quitan “.

Entonces, mientras ese juego entusiasta no afecte el trabajo o las relaciones personales de un individuo, entonces no hay necesidad de preocuparse. Poner un límite de tiempo en el uso de las redes sociales es, para Griffiths, “algo así como una trampa”. Puedes tener a dos personas haciendo las cosas de forma idéntica: hace una gran diferencia si alguien tiene un trabajo, una pareja y dos hijos “.

Esto sugiere que “screentime” no es necesariamente un indicador preciso de si alguien está utilizando sus plataformas favoritas de manera problemática. Cuando encuestamos a los seguidores de Twitter de BBC Future por lo que pensaron que era “demasiado” tiempo en las redes sociales, hubo poco consenso. Por supuesto, nuestros resultados fueron de una muestra de auto-selección, por lo que no necesariamente representan a la población en general, pero sin embargo fueron interesantes.

BBC Future Twitter Poll (Crédito: Sophia Smith Galer)

Encuestamos a nuestros seguidores de Twitter para averiguar qué pensaban que calificaba como demasiado tiempo en las redes sociales (Crédito: Sophia Smith Galer)

Más de un tercio (40%) de las 554 personas que votaron pensó que más de dos o tres horas era demasiado, pero sabemos que la mayoría de la gente pasa  al menos dos horas en redes sociales  y mensajes todos los días. La mayoría de los usuarios de Internet no tienen relaciones patológicas con las redes sociales, lo que seguramente significa que dos o tres horas probablemente no sean demasiado. Sabemos que más de  un tercio de los jóvenes de 15 años del Reino Unido  usan Internet durante seis o más horas al día, dedicando gran parte de ese tiempo a los sitios de redes sociales. A pesar de su gran consumo, un uso tan pesado no significa que estos jóvenes estén mentalmente enfermos. El tiempo pasado en línea es solo un factor. Claramente hay otras cosas para considerar.

Entonces, si no se trata de la cantidad de tiempo invertida, ¿qué otra cosa podría definir la adicción a las redes sociales, o ayudarnos a comprender qué tipo de persona podría ser más vulnerable?

La adicción a las redes sociales está lejos de ser designada como un trastorno mental 

Griffiths y su colega Daria Kuss publicaron  el primer periódico de revisión  de lo que él llama adicción a SNS (redes sociales) en 2011, en un momento en que solo había tres artículos sobre el tema. Descubrieron que los extrovertidos parecen usar estos sitios para la mejora social, mientras que los introvertidos los usan para la compensación social. También descubrieron que el mayor tiempo dedicado a estos sitios implicaba una menor participación en las comunidades de la vida real. En 2014, en otro documento general, agregaron que el uso de SNS proporciona recompensas continuas; los usuarios pueden aumentar el compromiso con él para aliviar los estados de ánimo disfóricos, lo que a veces conduce a la dependencia psicológica.

Luego, en 2017, una gran encuesta nacional  descubrió que aquellos que mostraban conductas adictivas eran más propensos a ser mujeres, jóvenes y solteras. También tendían a tener niveles más bajos de educación, ingresos y autoestima.

“Lo que ocurre con las redes sociales es que es un comportamiento social. En términos de diferencias sexuales generales y diferencias de género, la mujer típica tiende a ser más social que el hombre típico “, dice Griffiths.

 

Los extrovertidos parecen usar las redes sociales para la mejora social, mientras que los introvertidos lo usan para la compensación social 

Para Griffiths, el potencial para la adicción al SNS radica en el contenido y el contexto de uso excesivo, no en el tiempo que se gasta. Sin embargo, en una conferencia sobre redes sociales y salud mental en la Royal Society of Medicine, concluyó que las razones detrás de tal adicción aún no están claras. Podría ser con Fomo, el miedo a perderse. La adicción a los teléfonos inteligentes también podría ser una parte de ella, así como la nomofobia: el miedo a no tener su teléfono consigo todo el tiempo. Más importante aún, los datos sobre la investigación de SNS están sesgados hacia Facebook, hay poco disponible sobre plataformas basadas en fotografías como Instagram y Snapchat.

Esto significa que las redes sociales, o la adicción al SNS, están muy lejos de ser designadas como un trastorno mental. Amy Orben, una psicóloga de las redes sociales de la Universidad de Oxford, dice que, por ahora, tiene grandes reservas sobre la definición de las redes sociales como una adicción. “La evidencia es tan escasa que es difícil saber siquiera si el efecto de las redes sociales es positivo o negativo. Necesitamos asegurarnos de no sobrepatologizar comportamientos regulares “.

 El uso moderado de la tecnología digital no es intrínsecamente dañino y puede ser ventajoso en un mundo conectado

Ya sea que esté clasificado un día o no, está claro que existen desventajas en el uso de plataformas de redes sociales. La investigación  ha sugerido que los jóvenes que pasan más de dos horas al día en los sitios de redes sociales tienen más probabilidades de informar una mala salud mental. Si estás en Instagram, hay ejemplos de simulaciones de vida demasiado filtradas que se supone que son ‘aspiracionales’ pero que hacen que muchos usuarios sientan que estamos teniendo una vida peor que nuestros compañeros. No es de extrañar que Instagram  fuera calificada como la peor  plataforma de redes sociales para la salud mental de los jóvenes en una encuesta del Reino Unido. Sin embargo, su audiencia está creciendo: ahora hay más de 800 millones de usuarios en todo el mundo.

Sabemos que existe un vínculo directo entre el uso de los medios sociales y la depresión, pero otras investigaciones muestran que el uso de las redes sociales no siempre es negativo. Un estudio de 2017 encontró que la relación entre el tiempo de pantalla digital y el bienestar mental funciona en una especie de curva en U invertida. Lo llaman la Hipótesis de Ricitos de Oro: – aumentar las dosis de tiempo en su teléfono inteligente o su computadora en realidad está positivamente asociado con el bienestar, pero solo hasta cierto punto. Entonces, la dosis se asocia con niveles más bajos de bienestar, como lo muestra el siguiente gráfico.

Crédito: Andrew Przybylski

Este gráfico sugiere que el tiempo de pantalla mejora su bienestar mental, pero solo hasta cierto punto (Crédito: Andrew Przybylski)

El equipo encontró que el uso moderado de la tecnología digital “no es intrínsecamente dañino y puede ser ventajoso en un mundo conectado”. Uno de sus autores, Andrew Przybylski de la Universidad de Oxford, le dijo a BBC Future que “si no tiene acceso, o si no hay una política de pantalla en un hogar, hay formas en que ese hogar o esa infancia pueden ser fundamentalmente diferentes “.

Agregó: “Hay un punto dulce en el que parece parte de la vida de los niños, pero realmente no comienza a ser perjudicial hasta que comienzas a ir a cinco, seis, siete horas por día”.

Cuando comienza a ser perjudicial, o alguien está en línea demasiado, una solución podría venir en forma de carteles de advertencia emergentes. Griffiths dice que actualmente están siendo utilizados por sitios de apuestas en línea y, lo que es más importante, están funcionando.

“La forma en que hemos diseñado esto para las empresas es asegurarnos de que todos los mensajes se hagan de una manera no crítica y sin confrontación. Incorporas información normativa para que las personas sepan cómo su comportamiento se compara con otras personas: has apostado mucho y es 10 veces más de lo que hace la persona normal. No dice que eso sea bueno o malo “.

Animar a los usuarios a auto-evaluar de esta manera podría allanar el camino para un movimiento similar en las redes sociales. Estas comparaciones sociales podrían ayudar a las personas a comprender si su uso es comparativo con el de sus pares. Un adolescente que pasa horas en línea durante el día podría estar bien, pero si aparece un cartel a las tres de la mañana que dice “el 3% de su grupo de edad está en línea ahora mismo”, es posible que lo reconozca como perjudicial.

Desafortunadamente, si la adicción a las redes sociales es un desorden reconocido, la autoevaluación y la constatación de que el uso intensivo de las redes sociales nos está afectando más de lo que creemos, podría ocurrir demasiado tarde. Hasta entonces, un poco de auto moderación podría recorrer un largo camino.


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